改变了疟疾的隐藏奖金

日期:2017-09-02 05:02:08 作者:康畲 阅读:

作者:Peter Aldhous抗药性疟疾是一种日益严重的祸害在非洲的大部分地区,主要的抗疟药物氯喹的效果越来越差而在泰国,现在很难找到一种对这种药物有反应的疟疾病例最致命的疟疾形式是寄生虫恶性疟原虫(Plasmodium falciparum)引起的,寄生虫的一些菌株已经进化出突变基因,使它们能够击败氯喹等药物但是现在科学家们朝着将这些基因固定下去迈出了重要的一步这一突破是由美国的一个遗传学家团队完成的,他们首次设法将外源基因引入生活在人类红细胞内的疟疾寄生虫虽然这些不是引起耐药性的基因,但该技术可用于将怀疑具有抗性的基因置于易受氯喹影响的寄生虫菌株中如果寄生虫因此对药物产生抗药性,生物学家就会知道他们已经确定了罪魁祸首基因在过去,试图做到这一点的科学家已经被缺乏合适的“启动子”DNA序列所阻挠,他解释了马里兰州贝塞斯达国家过敏和传染病研究所的Thomas Wellems,他领导了这项研究没有必要的启动子序列,基因将不被读取,因此当它被引入寄生虫时将没有效果问题是制造了一段含有这些启动子的DNA需要许多外源基因序列的拷贝才能很好地将其置于细胞内并正常运作这意味着通过将序列引入大肠杆菌中来克隆序列,然后在重现时“生长”新的拷贝问题是大肠杆菌倾向于扰乱疟疾寄生虫的启动子序列,使它们难以理解然而,经过多次反复试验,韦勒姆斯和他的同事们发现了一些没有被大肠杆菌扰乱的恶性疟原虫启动子他们将这些与“标记”基因联系起来,这种基因很容易在细胞内检测到,并将得到的基因序列包装到称为质粒的DNA环中然后他们将质粒克隆到大肠杆菌中将质粒送入疟疾寄生虫结果比他们预期的要容易恶性疟原虫可以在实验室的自然栖息地 - 人体红细胞内生长将外源基因导入恶性疟原虫意味着穿过一系列细胞膜:首先是红细胞的外膜,然后是寄生在其中的空间或空泡的膜,最后是寄生虫的外膜本身为了解决这个问题,Wellems的团队使用了一种称为电穿孔的技术,这使得膜暂时“渗漏”他们向红细胞施加电压,发现标记基因直接进入恶性疟原虫细胞(Proceedings of the National Academy of Sciences,vol 92,p 973)事实上,基因的摄取是如此之快,以至于Wellems认为,容纳恶性疟原虫的液泡必须通过微观通道连接到红细胞外部该技术现在将用于搜索抗药性基因遗传学家已经将对氯喹抗性基因的研究范围缩小到疟疾寄生虫基因组的一个小区域 “我们知道基因的位置,”韦勒姆说 “我们还没有基因”一旦确定了氯喹抗性的基因,